Os planos agressivos da OnePlus para expandir sua presença no varejo físico atingiram um obstáculo. Os varejistas de telefones celulares sinalizaram a alta disponibilidade de produtos OnePlus no mercado cinza e atrasaram as reivindicações de liquidação em mais de seis meses, atribuindo-o à ausência de procedimentos operacionais padrão no varejo.

Os retalhistas também questionaram a viabilidade da estratégia de expansão da empresa devido ao atraso nas margens, aos promotores nas lojas insignificantes, aos atrasos nos fornecimentos e à minúscula equipa no local.

“Recebemos reclamações de vários estados de que os produtos OnePlus estão sempre em falta em canais de distribuição legítimos… Para piorar a situação, existem amplos estoques de produtos OnePlus disponíveis no mercado cinza, que estão sendo vendidos a preços mais baixos”, disse o All. A India Mobile Retailer Association (AIMRA), que representa 1,5 lakh de varejistas de telefones celulares em todo o país, disse em uma carta à empresa.

ET viu uma cópia da carta.

Em resposta, o diretor de vendas da OnePlus, Ranjeet Singh, disse à associação varejista que a empresa analisa a demanda dos produtos e se esforça para fornecer oportunidades de equilíbrio aos parceiros. Ele acrescentou que a empresa só se envolve com varejistas confiáveis ​​e autorizados.

Os desafios surgem em meio ao foco da marca na expansão de sua presença no varejo. A empresa já havia se comprometido a investir Rs 100 milhões para expansão off-line, informou o ET, depois que a marca móvel chinesa se fundiu com sua marca-mãe Oppo. No entanto, os varejistas disseram que a empresa continua a manter uma equipe enxuta de cerca de 400 pessoas em todo o país para observe o projeto de expansão, em comparação com cerca de 2.000 funcionários lidando com operações de varejo off-line para outras marcas de smartphones centradas on-line na Índia. “Em comparação com outras marcas de smartphones, como Samsung e Xiaomi, que têm milhares de funcionários voltados para o varejo off-line, o OnePlus só tem cerca de 400 pessoas em todo o país, com apenas dois gerentes regionais de vendas em cada estado”, disse Navneet Pathak, secretário geral da AIMRA.

A equipe enxuta, disse Pathak, muitas vezes não consegue atender as regiões, e os varejistas agora enfrentam atrasos nos pagamentos por mais de seis meses.

“Estamos muito decepcionados com o atraso na resolução de reclamações por parte da OnePlus Índia. O período em todo o país é em média superior a 6 meses. É surpreendente ver tal tratamento por parte de uma marca como a sua, que apenas negocia antecipadamente dinheiro em troca de ações, mas não consegue pagar as dívidas em reciprocidade”, disse Pathak numa segunda carta à empresa enviada em janeiro.

Ele disse que há pagamentos não resolvidos há mais de um ano em alguns bolsos, mesmo que os varejistas não recebam qualquer resposta ou resolução da empresa.

Isso, mesmo que os varejistas tenham que pagar antecipadamente para organizar os estoques dos distribuidores, com uma espera de 3 a 7 dias para receber os suprimentos.

“Isso está criando um problema de liquidez com margens tão baixas e afetando os fluxos de caixa”, disse Pathak, instando a marca a introduzir uma linha de crédito para aliviar os problemas de fluxo de caixa.

OnePlus não respondeu aos e-mails solicitando comentários.

“A maior atração do OnePlus são seus produtos, que agora cresceram e têm alta aceitabilidade entre os clientes como uma oferta premium. Embora inicialmente eles tivessem boa tração vindo dos canais online, o varejo offline agora se tornou mais importante para o aspecto de toque e sensação”, disse um analista de mercado de smartphones que não quis ser identificado ao ET.

O analista acrescentou que, com a marca agora a experimentar a cor e o acabamento dos seus aparelhos, e a aproveitar a onda de premiumização do mercado, conquistar o espaço de retalho offline é de suma importância.

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