SCOTTSDALE, Arizona – Assim que os relatos sobre o destino surpresa de Craig Counsell circularam online, um executivo da Liga Nacional, espontaneamente, enviou uma mensagem de texto a um repórter com dois emojis de cabeça explodindo junto com três letras: WTF. Quando solicitado a dar mais detalhes, o executivo explicou: “É muita coisa para digerir. Não tenho certeza do que é mais chocante – onde ele pousou ou quanto conseguiu.”

Counsell se tornou o técnico mais bem pago do beisebol na segunda-feira, quando surgiu a notícia de que ele seria o próximo capitão do Cubs. Isso foi particularmente notável porque o clube já empregava David Ross como técnico. Agora Ross está desempregado e Counsell tem um novo contrato de cinco anos no valor de US$ 40 milhões, o resultado final de um desenvolvimento inesperado que causou ondas de choque em toda a indústria.

Quase ninguém sabia sobre o cortejo secreto de Counsell em Chicago, que estava vinculado a várias equipes com vagas gerenciais. O Atlético conversou com quase uma dúzia de pessoas sobre o jogo, garantindo o anonimato conforme necessário para que funcionários de outras organizações pudessem falar livremente, a fim de avaliar o efeito cascata que a decisão de Counsell poderia ter nos cargos gerenciais e no beisebol como um todo.

“Já era hora de os gerentes receberem o que valem”, disse um atual gerente de uma grande liga. “(Não ter) nenhum sindicato de treinadores prejudicou esta parte do nosso jogo durante anos. Odeio isso por Rossy, mas adoro o que Craig fez pela indústria.”

Um ex-gerente disse O Atlético que ele já esteve na mesma posição que Counsell: ofereceu um emprego que estava atualmente ocupado por outra pessoa. Ele recusou porque “parecia errado” e se pergunta por que a “irmandade” da gestão parece ter sido deixada de lado. Este ex-técnico disse que é fã de Counsell, embora não o conheça bem, mas destacou que o novo capitão dos Cubs não ganhou uma World Series e achou que a histeria e a guerra de lances em torno dele eram um pouco demais.

“(Bruce) Bochy? Agora, se fosse Bochy, eu entenderia”, disse ele sobre o atual técnico campeão da World Series, Texas Rangers.

Quando O AtléticoKen Rosenthal relatou que Counsell administraria em 2024, mas seria para um time sem vaga conhecida, os Rangers eram um palpite comum na indústria como seu local de desembarque, com a suposição de que Bochy estava se aposentando e que Counsell era seu substituição. Então o resto da história veio à tona: Per Rosenthal, Counsell estava indo para o North Side.

“Eu estava um pouco tipo ‘uau’. Não estou surpreso porque houve gerentes que ganharam tanto. Mas ainda assim, do jeito que aconteceu”, disse a gerente geral do Astros, Dana Brown, que tinha interesse em Counsell para a vaga aberta dos Astros devido à aposentadoria de Dusty Baker. “Foi rápido. Do nada. Mas estou feliz por ele. Ele tem vivido no jogo e fez coisas maravilhosas.”

Disse outro ex-capitão: “Craig Counsell é um técnico de elite. Veja seu recorde em jogos de uma corrida. Veja o histórico dele em comparação com as projeções ano após ano. Ele merece ser pago.”

Alguns participantes do jogo acreditam que o acordo de Counsell ajudará a aumentar os salários de outros capitães no futuro: “uma fatia maior do bolo”, como disse um agente.

“A verdade é que ninguém jamais perceberá seu valor máximo até ou a menos que você esteja disposto a ser um agente livre”, disse o técnico dos Dodgers, Dave Roberts. “Esse é apenas o fato da questão. Counsell estava disposto a fazer isso. Os jogadores fazem isso todos os anos. Não deve ser visto como tabu um gestor exercer o seu direito de se tornar um agente livre. Acho que a indústria meio que desaprovou isso e dou muito crédito e respeito a Counsell por conversar sobre isso com sua família e estar disposto a fazer isso.”

Outros estavam céticos de que isso traria alguma mudança significativa.

“Veja o que o Mets acabou de pagar (Carlos) Mendoza”, disse um executivo da Liga Americana sobre o novo capitão do Mets, que está ganhando um total de US$ 4,5 milhões por três anos, muito menos do que Counsell. E, mesmo que isso seja bom para os salários dos gerentes, alguns questionaram a ética dos Cubs esperando para demitir Ross até que Counsell concordasse em assumir o cargo.

“A razão pela qual os salários dos dirigentes e dos treinadores não mudam muito é porque alguém está sempre disposto a assumir o seu cargo”, disse um atual membro da comissão técnica de uma liga principal. “Se eu tivesse lutado por mais 40 mil ou mais um ano não teriam me renovado como treinador. Não sei quanto os front offices realmente valorizam (as contribuições). Não acho que Counsell mude muito porque veja o que o Mets acabou de fazer.

“Acho que a única situação que realmente mudaria seria se as pessoas realmente jogassem os dados e dissessem: ‘Acho que valho mais do que isso’, e corressem o risco. Mas sempre há alguém disposto a aceitar seu trabalho. Nós realmente precisamos nos sindicalizar, mas veja quanto tempo levou para os jogadores das ligas menores formarem um sindicato. Ainda é uma cultura de ‘fique feliz por ter um emprego’”.

São os “Jogos Vorazes gerenciais”, brincou um ex-empresário antes de apontar um pouco da história. O esquema do presidente do Cubs, Jed Hoyer, seguiu o exemplo do ex-executivo Theo Epstein, que contratou Joe Maddon para ocupar o lugar de Rick Renteria após a temporada de 2014. (O contrato de Renteria foi rescindido uma semana depois que Maddon desistiu de seu contrato com o Tampa Bay Rays.)

“Está no manual deles”, disse um ex-técnico. “Estou feliz que Counsell veio e disse que o padrão precisa ser aumentado para o salário do gerente, mas não tenho certeza se teria aceitado um emprego onde já houvesse um gerente no cargo.”

A óptica é realmente tão ruim assim? Hoyer disse aos repórteres nas reuniões do GM que seu trabalho é vencer o maior número de jogos possível “no curto e no longo prazo” e não havia “nada nesta mudança” para conseguir Counsell que não atendesse a esses critérios.

Nesse sentido, Ross foi apenas uma vítima em uma indústria que muitas vezes buscava impiedosamente uma vantagem.

“Se você tirar o aspecto emocional e olhar do ponto de vista puramente comercial, isso acontece em todas as empresas”, disse outro atual gerente, que acredita que o acordo de Counsell será bom para as outras 29 equipes. “Beisebol é entretenimento, mas é um negócio e essas transições acontecem com frequência (nos negócios). Em nossa indústria, isso é visto como um tabu.”

O mesmo gerente acredita que os Cubs estavam, em última análise, prestando um péssimo serviço a Ross ao dizer publicamente que ele era o cara deles – e então, em particular, tentando se atualizar.

“Se estou numa organização que não me valoriza, não quero estar lá”, disse o gestor. “Para mim, a intimidade dessas relações (entre o front office e o gestor) é o que procuramos. Meus chefes proporcionam isso para que eu me sinta valorizado e grato pelo trabalho que estou realizando.”

Até o ex-chefe de Counsell ficou surpreso.

“Eu não esperava isso”, disse o presidente de operações de beisebol do Mets, David Stearns, que estava com Counsell em Milwaukee. “Craig pode jogar coisas muito discretamente. Neste caso, claramente ele agiu de forma muito discreta, porque nenhum de nós tinha ideia de onde isso estava indo.”

(Foto superior de Craig Counsell como gerente dos Brewers: Patrick McDermott / Getty Images)



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