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Os produtores de vinho estão usando garrafas mais leves para se tornarem ecológicos

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Há progressos mais encorajadores no esforço para tornar o vinho mais leve, reduzindo o peso das garrafas.

A Sustainable Wine Roundtable, uma coligação de adegas, distribuidores e retalhistas com sede em Londres, anunciou um acordo internacional para reduzir o peso médio das garrafas que vendem de 550 gramas para menos de 420 gramas até ao final de 2026.

Signatários dos SWR Acordo de Peso da Garrafa, revelado em outubro, incluem a Whole Foods Market e a Naked Wines USA neste país, vários retalhistas líderes do Reino Unido e a poderosa autoridade monopolista do álcool da Suécia, que já impôs limites de peso às garrafas de vinho importadas. Os retalhistas concordaram não só em reduzir o peso dos rótulos de “marca própria”, mas também em trabalhar com os produtores fornecedores para reduzir o peso das suas garrafas. Os números se aplicam à garrafa de vinho padrão de 750 mililitros.

Isto é importante porque o vidro, desde o fabrico intensivo de energia das garrafas até ao seu transporte para o mercado, é o contribuinte mais significativo para a pegada de carbono do vinho – quase metade do total, dependendo da distância do transporte e do estudo que se está a realizar. leitura. À medida que as adegas e os retalhistas se concentram cada vez mais nos esforços para reduzir as emissões de carbono e o seu impacto nas alterações climáticas, o peso da garrafa emergiu como uma área chave para o progresso.

Embora os números pareçam esclarecer a questão, os esforços para aliviar o peso enfrentam obstáculos, incluindo uma crença persistente entre os produtores de que nós, consumidores, vemos as garrafas pesadas como um sinal de qualidade, e a preocupação de que as garrafas mais leves são mais propensas a quebrar. A maior aceitação por parte dos consumidores de vidros mais leves e de designs de garrafas novos e mais fortes estão a ajudar a persuadir os cépticos.

“Do ponto de vista ambiental, os benefícios das garrafas mais leves são significativos”, afirma o relatório da SWR. “A redução proposta no peso das garrafas, de uma média atual de cerca de 550 gramas para os 420 gramas propostos, representa uma economia de mais de 25% nas emissões de carbono.”

Para um segundo desenvolvimento positivo, a principal vinícola da Argentina, Catena Zapata, anunciou em setembro que estava reduzindo o peso das garrafas de sua linha Appellation, como a popular Vista Flores Malbec, em 45%, de 700 gramas para 380 gramas, para exportação. para os Estados Unidos e Holanda. As garrafas de malbec e cabernet sauvignon High Mountain Vines de alta qualidade diminuirão de 700 gramas para 480 gramas em todos os mercados de exportação.

As reduções economizarão 1.200 toneladas métricas de vidro por ano e reduzirão as emissões médias de carbono da vinícola em 21% (antes do envio), disse a vinícola em seu relatório. anúncio.

O anúncio da Catena deu crédito a Jancis Robinson, o eminente escritor britânico de vinhos que defende garrafas mais leves há anos, e a esta coluna no The Washington Post por aumentar a conscientização do consumidor sobre a importância do peso da garrafa e instar as vinícolas a mudarem. Mas há outros fatores que levam as vinícolas nessa direção. As regiões vinícolas da Austrália, Califórnia, Oregon, Bordéus e Portugal foram devastadas por incêndios florestais na última década. O aumento das temperaturas faz com que as vinhas despertem no início do ano, aumentando o perigo de geadas – até mesmo o paraíso mediterrâneo da Provença ficou congelado. Um crescente foco global em questões ambientais, sociais e de governação faz com que mais empresas, incluindo adegas, avaliem as suas pegadas de carbono como forma de responder às alterações climáticas.

Esses desenvolvimentos promissores surgem com um ar de assobio diante de um cemitério. O relatório da SWR menciona pesquisas de mercado que indicam que os consumidores podem estar mais dispostos a aceitar garrafas mais leves. Afinal de contas, estamos a tornar-nos ambientalistas individuais, a reduzir as nossas próprias pegadas de carbono, a evitar o plástico, a colocar painéis solares nas nossas casas e a conduzir carros eléctricos.

E a Catena afirma que fará parceria com seu importador e distribuidor norte-americano Winebow em uma campanha educativa para funcionários de restaurantes e consumidores quando as garrafas mais leves forem introduzidas neste mercado no próximo ano. Um esforço semelhante terá como alvo os consumidores nos Países Baixos e noutros mercados onde as linhas High Mountain Vines são vendidas.

Estes esforços sugerem ceticismo de que os consumidores acolherão bem a mudança. Precisamos aplaudir a mudança – e pedir mais.

Há um terceiro desenvolvimento que pode ser mais desafiador para a indústria e os consumidores aceitarem. Durante o verão, a vinícola Ron Rubin, no condado de Sonoma, Califórnia, lançou quatro vinhos embalados em garrafas, cada uma com apenas 53 gramas. Além de pesarem cerca de um décimo de uma garrafa de vidro média, também são inquebráveis, feitas de materiais reciclados e totalmente recicláveis.

Isso pode parecer quixotesco, mas Rubin é o cara que transformou a República do Chá em uma potência nacional, então eu não o excluiria. Ele também está focado no segredo obscuro dos esforços de sustentabilidade com foco em garrafas: Pouco vidro é realmente reciclado nos Estados Unidos. Suas garrafas, que ele rotula como “Lixeira Azul”Para enfatizar a reciclagem e não o vinho dentro, são feitos de plástico reciclado com algo chamado Plasmax, uma camada ultrafina de vidro para proteger o vinho da oxidação.

A garrafa Blue Bin, feita em parceria com a fabricante de embalagens Amcor, não substituirá o vidro como embalagem preferida para vinho. Não se destina a conservar o vinho por mais de 18 meses, disse-me Rubin. Mas já não envelhecemos realmente o vinho, por isso esta pode ser uma garrafa ideal para a nossa época, pelo menos para os vinhos que bebemos a maior parte do tempo.

Os vinhos Blue Bin incluem três brancos e um rosé. Eu experimentei – eles são bons. Será que eles vão pegar, em uma garrafa de plástico que se concentra no recipiente e não no vinho? É aí que um programa de educação do consumidor pode ser necessário.

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