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Kyle Shanahan estragou tudo ao pegar a bola primeiro na prorrogação. Ou ele fez?

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LAS VEGAS – A moeda deu coroa e, de repente, Kyle Shanahan enfrentou uma decisão nova na história do futebol. O San Francisco 49ers ditaria a ordem de posse de bola na prorrogação do Super Bowl LVIII e estabeleceria um precedente para gerenciar as novas regras de prorrogação da NFL. O que tinha sido uma escolha automática era agora um tema para um novo debate – com o Super Bowl em jogo.

Na primeira prorrogação disputada desde que a NFL mudou as regras para garantir a posse de bola para ambos os times nos playoffs, Shanahan optou por receber. A escolha serviu de base para uma discussão que durará toda a entressafra. Depois que os 49ers tentaram um field goal, os Chiefs responderam com um touchdown. Os chefes comemoraram. Shanahan se perguntou se havia feito a escolha certa.

A única coisa clara, com base no consenso dos especialistas em análise da NFL, é que não há uma decisão clara. As margens de probabilidade são suficientemente pequenas para que as circunstâncias do jogo ditem a escolha. Os 49ers podem ter perdido, mas do ponto de vista analítico, Shanahan fez uma escolha defensável que não deu certo.

A decisão de Shanahan se resumiu a uma premissa: “Queríamos apenas a bola em terceiro”, disse ele. Se os 49ers e os Chiefs terminassem suas posses com o mesmo resultado, os 49ers receberiam a poderosa vantagem de vencer o jogo com um placar. Essencialmente, Shanahan deu aos 49ers a possibilidade de uma posse de bola extra.

“Nenhum de nós tem muita experiência nisso, mas analisamos todas as análises e conversamos com esses caras e pensamos que seria melhor”, disse Shanahan. “Conseguimos aquele field goal, então sabíamos que tínhamos que mantê-los em pelo menos um field goal. E se o fizéssemos, pensávamos que estava em nossas mãos depois disso.”

Do outro lado da linha, o técnico do Chiefs, Andy Reid, disse ao árbitro o que os Chiefs fariam se ganhassem o sorteio: ele teria dado o pontapé inicial. Reid chegou a essa conclusão com base no trabalho do coordenador de análise estatística do Chiefs, Mike Frazier. Os Chiefs acreditaram que a certeza da segunda posse de bola, sabendo quantos pontos seriam necessários, superava a vantagem de um terceiro teórico.

Os departamentos de análise dos dois melhores times da NFL chegaram a conclusões díspares. Em um aceno de quão próxima a decisão estava, Reid consultou Patrick Mahomes no último minuto para ter certeza de que ele ainda aprovaria o pontapé inicial caso os Chiefs ganhassem o sorteio.

“Pode acontecer de qualquer maneira”, disse Reid. “Mas a única coisa que faz é lhe dar a oportunidade de ver o que você precisa fazer.”

Na prática, “pegar a bola em terceiro” dá algumas vantagens ao adversário. Qualquer pontuação dos 49ers garantia que os Chiefs nunca fariam punt e utilizariam quatro downs, se necessário. Quando Mahomes é o quarterback adversário, é um desafio defensivo considerável. Os Chiefs enfrentaram a quarta para 1 em sua própria linha de 34 jardas. Se eles tivessem enfrentado aquela distância e distância na posse de bola inicial da prorrogação, eles poderiam ter chutado. Precisando de uma primeira descida para se manterem vivos, os Chiefs converteram no goleiro de leitura de zona de Mahomes.

A terceira posse não pode concretizar-se em nenhuma circunstância. Se os 49ers tivessem marcado um touchdown, os Chiefs teriam que igualar para que a terceira posse de bola fizesse diferença. Mas se os Chiefs marcassem nesse cenário, a lógica teria ditado a tentativa de uma conversão de dois pontos, aproximadamente uma chance de 50-50 e, portanto, uma proposta melhor do que tentar evitar um field goal com uma defesa cansada.

Alguns jogadores do Chiefs, que estavam preparados para o plano de prorrogação, duvidaram de Shanahan. “Eles são loucos”, disse o atacante Chris Jones. Outros, porém, presumiram que Shanahan havia sido influenciado pelo fim do regulamento, quando os Chiefs forçaram a prorrogação sem confusão.

“Eles estiveram em campo para um treino de dois minutos, uma longa corrida”, disse o linebacker do Chiefs, Nick Bolton. “Você não quer colocá-los de volta lá logo depois disso. Eles queriam manter as pernas embaixo deles.”

A qualidade de ambos os ataques e a confiança do treinador na chance de seu time converter uma conversão de dois pontos devem ser um fator primordial, disse o especialista em análise de futebol e colaborador do Athletic, Ben Baldwin. Quanto mais provável for que ambas as equipes marquem touchdowns, mais provável será que a equipe que receber a bola em segundo lugar vá para dois e anule a vantagem da terceira posse de bola.

“Dado tudo isso – o ataque de SF é muito bom, os Chiefs têm Mahomes, ambas as defesas podem estar cansadas – eu provavelmente estaria inclinado a receber, mas não me sinto muito fortemente a respeito disso”, disse Baldwin por e-mail. “… Não acho que haja uma resposta óbvia e você definitivamente não precisa fazer a mesma coisa todas as vezes. Embora se eu fosse forçado a fazer uma escolha, eu teria pegado a bola em segundo lugar (isso também é fácil de dizer depois do fato!)”

Os 49ers e Chiefs também diferiram na forma como prepararam os jogadores para a nova prorrogação dos playoffs. Os jogadores do Chiefs foram preparados detalhadamente sobre o motivo de sua partida.

“Conversamos sobre isso o ano todo”, disse o segurança Justin Reid. “Conversamos sobre isso no campo de treinamento, sobre como as regras são diferentes na temporada regular e nos playoffs. Toda semana nos playoffs falávamos sobre prorrogação. Então, sabíamos qual era o nosso plano de jogo se tivéssemos vencido no cara ou coroa.”

Alguns 49ers nem conheciam as regras, muito menos o plano. Vários jogadores admitiram que não perceberam que não poderiam vencer com um touchdown após receberem a bola. Alguns disseram que aprenderam quando o placar detalhou as regras.

“Eu nem sabia sobre a nova regra da prorrogação dos playoffs”, disse o atacante Arik Armstead. “Foi uma surpresa para mim. Eu não sabia o que estava acontecendo, em termos disso. Eles colocaram no placar e todo mundo estava pensando, mesmo se você marcar, eles ainda terão uma chance.”

Centro de quase tudo que a NFL faz, os próprios Chiefs deram início ao novo formato de prorrogação. A NFL mudou as regras depois que os Chiefs marcaram um touchdown na posse de bola inicial da prorrogação após uma troca épica com o Buffalo Bills na rodada divisional em 2022, roubando aos fãs a chance de ver se Josh Allen poderia responder.

Nenhum jogo do playoff foi para a prorrogação até a noite de domingo. Também forneceu clareza sobre como o relógio funciona no novo sistema. Ambas as investidas foram metódicas e os Chiefs alcançaram a linha de 3 jardas faltando menos de um minuto para o fim. Eles não se apressaram. Antes do término da segunda posse de bola da prorrogação do playoff, o relógio funciona como se fosse o fim de um quarto, e não o fim do tempo. Os Chiefs marcaram a três segundos do fim, mas se não tivessem feito, teriam tido mais tempo.

“Uma coisa que as pessoas não perceberam é que o relógio continua funcionando”, disse Reid. “É uma regra única. Não é usado com muita frequência. Acho que foi ótimo para a Liga Nacional de Futebol. Foi ótimo para os telespectadores. Eles ganharam um quarto extra de futebol e as pessoas adoram essas coisas.”

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