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Estreando seus primeiros voos em janeiro de 2020, a start-up taiwanesa STARLUX Airlines pode ser o primeiro novo player em 30 anos a derrubar o duopólio do mercado de aviação da ilha.

E mesmo antes de a transportadora, apelidada de primeira companhia aérea boutique de luxo de Taiwan, colocar a sua primeira aeronave no ar, já estava a criar agitação.

Onze minutos depois de abrir a venda de bilhetes online em 16 de dezembro, a companhia aérea com sede em Taipei esgotou todos os assentos nos seus três primeiros voos – Taipei-Macau, Taipei-Penang e Taipei-Danang.

Mas tanto os observadores da aviação como o público em geral estão alvoroçados por outro motivo: um drama de sucessão envolvendo o fundador da STARLUX, Chang Kuo-wei, que é tão interessante que está sendo chamado de “Príncipe Hamlet” da indústria da aviação pela mídia local.

Esta história shakepeariana ganhou raízes em 2016, quando Chang Yung-fa, fundador do Evergreen Group de Taiwan e da companhia aérea EVA Airways, faleceu aos 88 anos, desencadeando uma batalha sobre quem assumiria um dos maiores conglomerados familiares da ilha.

Chang, 49 anos, que era presidente da EVA desde 2013, revelou que seu falecido pai o nomeou sucessor da controladora Evergreen em seu testamento.

Uma figura muito querida na indústria da aviação, conhecido pela sua franqueza e experiência, o filho tinha experiência de trabalho para a EVA Airways como técnico de aeronaves e piloto.

Mas sendo o filho mais novo e único da segunda esposa de Chang Yung-fa, a promoção de Chang Kuo-wei desencadeou uma rivalidade familiar. Ele foi logo destituído da EVA como presidente em uma reunião do conselho convocada por outros membros da família.

Alguns meses depois, ele anunciou que iria lançar sua própria companhia aérea – STARLUX Airlines.

A mídia local classificou-o como um plano de retaliação semelhante ao de Hamlet.

A antecipação do lançamento da nova companhia aérea cresceu à medida que tanto a EVA Airways como a China Airlines, as duas principais companhias aéreas de Taiwan, foram atormentadas por greves e conflitos internos.

China Airlines e sua tripulação chegaram a um acordo depois de uma greve de uma semana em Fevereiro de 2019, enquanto EVA Airways sofreu uma greve de 17 dias em julho, o mais longo da história da aviação taiwanesa.

Mas de acordo com a equipe da STARLUX, Chang não busca vingança.

“Ele não pensa que é ‘Hamlet’”, disse KW Nieh, diretor de comunicação da STARLUX, à CNN Travel. “Isso não tem nada a ver com vingança.”

“Por causa de sua paixão pela aviação, Chang deseja apenas construir uma companhia aérea ideal que reflita seu estilo depois de romper com as amarras do Grupo Evergreen. Ele está construindo a STARLUX para atender às expectativas de seu falecido pai.”

A CNN Travel entrou em contato com a EVA Air para comentar.

O designer local Sean Yin está por trás dos uniformes da tripulação da STARLUX.

Ainda não se sabe se a STARLUX, com sede em Taipei, pode superar os outros grandes players da ilha, mas certamente melhorou o jogo da aviação de Taiwan.

A companhia aérea está lançando uma nova geração de aeronaves de passageiros, incluindo o A321neo e o A350-1000, “ambos estreando pela primeira vez em Taiwan”, diz Nieh.

Na verdade, a STARLUX é a primeira companhia aérea taiwanesa a ser equipada com A321neos – todos os 10 serão entregues até o final de 2021. A STARLUX assinou o maior acordo de compra da Airbus em Taiwan, adquirindo 17 aeronaves A350XWB em março de 2019.

O próprio Chang pilotou o primeiro A321neo da STARLUX de Hamburgo para Taipei no mês passado.

“A frota crescerá para 27 aeronaves até o final de 2024 e 50 até o final de 2030”, acrescenta Nieh.

O interior da cabine estreita, projetada pelo estúdio Designworks da BMW, está equipado com assentos elegantes, encostos de cabeça de couro e sistemas de entretenimento a bordo em todas as classes.

Os assentos da classe econômica contarão com uma tela 720p de 10,1 polegadas, enquanto os assentos da classe executiva – equipados com assentos estreitos que podem reclinar em uma cama totalmente plana de 82 polegadas – oferecerão um sistema de entretenimento a bordo 1080p de 15,6 polegadas.

Wi-Fi gratuito com acesso básico (mensagens de texto apenas para passageiros da classe econômica) será oferecido para ambas as classes em todos os voos STARLUX – também uma novidade em Taiwan.

Os toques locais também são abundantes. Um perfume de cabine único – com notas de madeira, couro e florais – foi criado pela marca de fragrâncias P.Seven, cultivada em Taiwan. O uniforme da tripulação da companhia aérea, que traz temas de viagens retro-futurísticas dos anos 40 e 50, é produto do designer local Sean Yin.

Posicionando-se como uma companhia aérea boutique, a STARLUX pretende conquistar o mercado de luxo.

Aspirando a ser os Emirados da Ásia, a STARLUX promete fornecer também serviços premium.

Em um recente evento para a imprensa, Chang disse que a STARLUX Airlines não iniciará uma guerra tarifária. Em vez disso, os seus bilhetes serão razoáveis, mas mais caros do que os dos seus concorrentes.

“Consideramos voar uma parte agradável da viagem”, acrescenta Nieh. “Oferecemos serviços de primeira linha e requintados. Isso diferencia a STARLUX das demais empresas do mercado.

“Nos posicionamos como uma companhia aérea boutique, voltada para o mercado de alto padrão. Apresentamos os modelos de aeronaves mais avançados com a mais recente tecnologia e assentos de aviação. Oferecemos itens de serviço requintados, portanto a tarifa será um pouco mais alta do que a de outras companhias aéreas.”

De acordo com o especialista em aviação CK Law, consultor sênior do Departamento de Política de Aviação da Universidade Chinesa de Hong Kong, este posicionamento único é uma jogada inteligente para a STARLUX.

“Muitas novas companhias aéreas têm explorado o setor de baixo custo do mercado, especialmente nesta parte do mundo”, diz Law.

“Essa é definitivamente a principal tendência. Deve haver uma demanda razoável para o segmento de passageiros de alto padrão do mercado.”

Mas ele espera que a nova companhia aérea ainda tenha impacto nas tarifas aéreas no longo prazo.

“Do ponto de vista dos passageiros, haverá benefícios novos e substanciais para eles terem novas opções e possíveis novas reduções de tarifas no longo prazo. Haverá competição por melhores serviços no avião”, diz Law.

Tanto a EVA Airways como a China Airlines, as duas principais companhias aéreas de Taiwan, foram afetadas por greves em 2019.

Taiwan tem desfrutado de um crescimento saudável de passageiros e voos nos últimos anos.

A Boeing estimou que A demanda de aviação de Taiwan será mais forte do que a média anual da região do Nordeste Asiático – 2% nas próximas duas décadas – como um todo.

Mas há espaço suficiente para acomodar outra grande companhia aérea?

“Uma nova companhia aérea com serviço completo certamente introduziria muita concorrência num mercado de aviação tradicional como Taiwan”, diz Law.

“A sobrevivência da nova companhia aérea ou mesmo das companhias aéreas existentes dependerá principalmente da rapidez com que o mercado crescerá e se a nova procura poderá absorver ou equilibrar-se com a nova capacidade de oferta.

“Caso contrário, isso poderia ser uma competição acirrada e poderia haver vítimas.”

Uma das maiores questões é: Será que um recém-chegado conseguirá conquistar um lugar para si nos mercados de longo curso e de trânsito, os dois mercados que a STARLUX planeia explorar?

“Espero que seja alcançada uma taxa de ocupação boa e elevada para os mercados de turismo de curta distância, mas para os destinos de longa distância, que têm [major competition in Taiwan,] definitivamente seria mais desafiador”, diz Law.

“Para começar, não será fácil para novas companhias aéreas aderirem a uma aliança respeitável. Sem ser membro de uma aliança, não será nada fácil conseguir passageiros em trânsito. Mas pode ser uma meta de longo prazo”, diz Law.

Nieh, por outro lado, está confiante.

“O desenvolvimento do STARLUX não depende apenas do mercado de Taiwan. Taipei tem uma localização geográfica superior – você pode chegar às principais cidades asiáticas em cinco horas”, afirma.

“Localizada numa posição central que liga a América do Norte, o Norte da Ásia e o Sudeste Asiático, Taiwan tem a melhor base para se desenvolver como um centro de aviação. Ao introduzir e construir o seu hardware e software, espera-se que a indústria da aviação de Taiwan se torne o centro de transporte da Ásia, fortaleça os seus serviços de trânsito e traga um grande número de passageiros internacionais para Taiwan.”

Nieh aponta para um estudo recente pelo Gabinete Nacional de Auditoria do governo de Taiwan, que afirma que apenas 10% dos viajantes que chegam à ilha são passageiros em trânsito.

“Em comparação com Hong Kong, Incheon, Xangai e Tóquio, há espaço para desenvolvimento de mercado”, diz Nieh. “Temos muita certeza sobre esta parte.”

A pressa inicial na venda de ingressos foi uma boa notícia para a STARLUX.

“Os bilhetes para Macau esgotaram em seis minutos; os ingressos para Danang esgotaram em nove e os ingressos para Penang esgotaram em 11 minutos”, disse Liwen Liu, diretor da divisão de comunicações corporativas da STARLUX, à CNN.

“Todos os 188 assentos em cada um dos três voos.

“Estamos muito felizes com isso. Tínhamos as nossas expectativas, mas a resposta foi melhor do que esperávamos”, afirma Liu.

Chang (segundo a partir da esquerda) pilotou o primeiro avião da STARLUX de Hamburgo para Taipei.

Conquistar uma fatia do mercado não é a única preocupação da STARLUX.

Atrasos na construção do terceiro terminal do Aeroporto de Taoyuan forçaram a companhia aérea a construir balcões de check-in, escritórios no aeroporto, hangares de manutenção e áreas de estacionamento com recursos muito limitados, diz Nieh.

“A indústria da aviação é um enorme investimento e uma indústria de mão-de-obra intensiva”, acrescenta. “É difícil ter lucro. Fundar uma companhia aérea, portanto, é uma jornada muito árdua. A STARLUX possui talentos de primeira classe que entendem a natureza única da indústria. Ajuda a evitar investimentos desnecessários, garantindo um crescimento estável e saudável para a STARLUX.

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