Esqueça de sacar seu telefone para exibir suas fotos de família ou de colocar o rosto de um ente querido em um medalhão em volta do pescoço. E se você pudesse usar suas memórias favoritas nas costas?

Essa é a ideia que o designer sul-africano Thebe Magugu começou a explorar há dois anos numa coleção que chamou de “Geneologia”, inspirado em fotos antigas de sua mãe e tias – chegando a desenhar uma camisa na qual incorporou o retrato de sua avó como parte de uma impressão em cera.

“Todas as casas do município de onde venho têm fotos de família expostas, e isso é motivo de orgulho”, disse Magugu. “Então achei que fazia sentido ter um em uma camisa. Mas então, sempre que eu a usava, todos diziam que adoraram a camisa e desejavam poder tê-la para si.”

No mês passado, esses desejos se tornaram realidade com um teste do projeto da camisa Heirloom, um período de três semanas em que qualquer pessoa poderia ir o site Thebe Magugu, carregue uma foto favorita e personalize sua própria versão de uma camisa unissex brilhante. Magugu esperava receber 50 pedidos para atingir o ponto de equilíbrio. Em vez disso, ele recebeu algumas centenas de pessoas de todo o mundo (Michelle Obama encomendou um com uma foto de sua mãe, Marian Robinson).

Magugu estava preocupado que alguém “tentasse fazer upload de Lady Gaga, mas nenhum deles parecia frívolo. Havia uma sensação abrangente de tragédia em todos eles, disse ele. A maioria dos envios eram de pessoas que já haviam falecido.

“Acho que há algo de especial em pedir forças às pessoas que passaram adiante”, disse ele. “Sempre que me sinto desconfortável, insegura ou deslocada, penso sempre na minha avó porque sempre falei com ela sobre entrar na moda e ela sempre dizia: ‘Um dia estarei na primeira fila’”.

Sua avó morreu em 2009, mas, disse Magugu, “quando estou com a camisa dela, é quase como um amuleto, um símbolo de força. Acho que é o mesmo com muitas pessoas. As pessoas não querem esquecer aqueles que tiveram tanto impacto em suas vidas.” Uma camisa tradicional, disse ele, funciona “de certa forma, como um registro público”.

“Sinceramente, sinto que este é provavelmente um dos projetos mais significativos que fiz.”

Por isso, e porque ainda recebia emails de clientes que perdiam o prazo do projeto, decidiu tornar a iniciativa um evento anual, incorporando diferentes estilos. No próximo ano ele planeja adicionar um vestido-camisa para as mulheres e uma jalabiya para os homens – “Já esbocei”, disse Magugu – bem como uma bolsa, mantendo a camisa básica como opção. Os estilos continuarão variando de XS a XXXL.

Entretanto, o primeiro lote de camisas será entregue no início de dezembro, bem a tempo das férias e para servir, disse ele, de ponto de partida para conversas; um caso de teste de como a moda pode criar uma conexão humana que vai além da ideia de um mero souvenir ou camiseta inovadora.

“Talvez nos conheçamos de uma maneira diferente”, disse ele. Para isso, alguns dos clientes deste ano concordaram em partilhar as histórias por detrás das suas camisas.

Cynthia Erivo, atriz e cantora inglesa

“Acontece que é uma foto da minha mãe e da minha irmã, tirada alguns dias depois do nascimento da minha irmã, em setembro de 1989. Elas são minha família, e eu as amo muito, e ver as duas dessa maneira o espaço vulnerável é muito especial. Poder usar algo assim é uma forma de carregar minha irmã e minha mãe comigo, porque não consigo vê-las muito; Estou viajando muito e viajando muito.”

Crédito…por Cynthia Erivo

Lupita Nyong’o, atriz mexicana-queniana

“Lembro-me da minha avó, Dorca Owino Amolo, sempre curvada, trabalhando. Ela nunca ficou ociosa. Ela colheu o milho de sua fazenda, descaroçou-o, secou-o ao sol, enviou-o para ser moído e transformado em farinha no moinho local e depois cozinhou-o em grandes montes de delicioso Ugali para toda a família comer. Ela cultivava os seus próprios vegetais, criava o seu próprio gado, fermentava o seu próprio leite. Ela varreu, lavou, escovou, esfregou, cortou, mexeu, bateu, rolou. E ela fez tudo isso de forma silenciosa, rápida, graciosa e alegre. Vovó me ensinou que o trabalho pode ser uma expressão de amor, e aprendi com ela como amar o trabalho do meu corpo.”

Young Stunna, cantora sul-africana

“Esta é uma foto da minha falecida bisavó vestindo seu traje completo de igreja, realizando um culto na igreja com seus companheiros de igreja na rua porque eles não tinham dinheiro para comprar prédios ou tendas naquela época. Ela realmente costumava ser uma pessoa da igreja, e percebo que ela tem orado todos esses anos por seus netos e bisnetos, e essa é uma das principais razões pelas quais estou aqui hoje.

Costumávamos realizar cultos em casa todos os domingos quando eu era criança, todos os membros da igreja costumavam ir à casa dela. Foi aí que aprendi a cantar bem e por isso me apaixonei tão profundamente pela música. Aprendi quase tudo com ela: a cozinhar, a limpar. Eles não realizam os cultos como antigamente, mas ainda sou um garoto adorador que ora muito, tem fé e sempre luta pelo que quer, e isso tudo por causa dos ensinamentos dela.”

Temi Otedola, atriz nigeriana

“Esta foto é de Nana Otedola, minha mãe, tirada em 1975 no estado de Kaduna, na Nigéria. Esta é a minha foto favorita que tenho da minha mãe. Não tenho muitas fotos vintage de família, então aprecio cada uma delas. À medida que fui ficando mais velho, fiquei mais tocado ao ver fotos dos meus pais quando eles eram jovens. Escolhi porque minha mãe é meu modelo e a mulher mais importante da minha vida.

As roupas realmente têm um valor nostálgico para mim. Mesmo sem saber, associo meus jeans, jaquetas ou joias a certas lembranças. Então, usar algo que tem o rosto de uma das pessoas mais queridas impresso é poderoso e ainda mais sentimental.”

Jordan Roth, produtor de teatro americano

“Esta é minha avó Sylvia, que viveu quase 98 anos. Encontrei esta foto, que é da década de 1950, há relativamente pouco tempo. Tenho muitas bolsas e joias de Sylvia e sempre sinto que a estou levando para passear quando as uso. Esta peça permite-me não só levá-la comigo, mas também dar-lhe o lugar do condutor.”

Kimberly Drew, curadora e escritora americana

“Estas são fotos das minhas duas avós, Minnie Mack e Barbara Louise Salley. Queria homenagear essas mulheres que tornaram minha existência possível. Com muita frequência, as mulheres negras são invisibilizadas na vida e na morte. Significa muito poder usar essas mulheres em meus ombros. Ambos viviam com doenças mentais e lutavam em um mundo que não lhes fornecia recursos para viver com abundância.

Como neta deles, que também vive com uma doença mental, eu os uso como uma medalha de honra. Ando com eles com a cabeça erguida porque sei que eles estão entrando em todos os cômodos comigo. Eles estão comigo em episódios depressivos. Eles estão comigo nos momentos de alegria e amor. Eles me lembram de tomar meu remédio. Eles me lembram de permanecer selvagem.”



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