Lillias White pode pagar o aluguel, mas seu cão resgatado, LaKee, é indiscutivelmente o anfitrião e estrela da casa, um apartamento de um quarto muito lotado no último andar de um prédio no Harlem.

LaKee (pronuncia-se “Lucky”), uma mistura de Chihuahua, é o primeiro a responder a uma batida na porta – muito à frente da Sra. White ou do gato de Bengala residente, Sr. E ela é a primeira na entrada para cumprimentar os visitantes. Efusivamente.

Para ser claro, a Sra. White, 72 anos, estrela do musical “Hadestown”, vencedor do Tony, é calorosa e acolhedora. (Veja o show agora; ela está saindo em 17 de março.) Mas é uma batalha diária não ser ofuscada por LaKee, mesmo considerando os muitos créditos da Sra. White na Broadway (“Fela!”, “Como ter sucesso nos negócios sem realmente tentar”, “ Once on This Island” e “Chicago”, entre outros); seus prêmios, notadamente um Tony por sua atuação como prostituta de rua no musical “The Life” de 1997; e suas experiências como artista solo (ela ensinará um master class de cabaré na 92nd Street Y no início de março).

A Sra. White mudou-se para o apartamento há mais de 30 anos, em um momento difícil de sua vida. “Meus dois filhos e eu morávamos com minha mãe em Coney Island porque perdi meu apartamento no Brooklyn”, disse ela. “Eu me divorciei e perdi tudo.”



Ocupação: Ator

Limpe os decks: “Tenho um depósito a alguns quarteirões de distância. Quando a desordem chega até mim, minha sobrinha vem e me ajuda a me livrar das coisas.”


“Já estávamos lá há alguns meses”, ela continuou, “e me inscrevi para me mudar para lugares diferentes e me inscrevi para este prédio. Eu conhecia alguém aqui que conhecia alguém, então meu nome apareceu na lista e meu amigo disse: ‘Eles têm um apartamento para você. Você tem que subir aqui para dar uma olhada.

A cozinha bagunçada tinha armários velhos e excrementos de baratas mais velhos. A Sra. White queria dois quartos, mas o único apartamento disponível era um de um quarto. Ainda assim, era de bom tamanho e com aluguel regulamentado. Também tinha um terraço, e mesmo num dia não tão claro parecia que ela poderia ver para sempre.

“A vista me pegou. Era uma boa e antiga visão de Nova York”, disse White. “Eu simplesmente senti que este seria um bom espaço para meus filhos e para mim. Eu disse ao povo: ‘Eu aceito’. E algumas semanas depois, quando recebi as chaves, deixei meus filhos com minha mãe, vim aqui e limpei. E eu limpei. E eu orei.”

Ao longo do caminho, houve períodos em que ela não estava trabalhando e desempregada – assim é a vida de um ator. “Foi uma bênção ter este apartamento”, disse ela, “porque o aluguel era razoável e pude sobreviver e cuidar dos meus filhos”.

Móveis e utensílios domésticos básicos foram vítimas do divórcio. A mãe da Sra. White forneceu alguns cobertores, e a loja local Goodwill apareceu com uma mesa de jantar redonda de madeira e quatro cadeiras combinando, uma estante de livros e um armário com frente de acrílico. Eles ainda estão todos aqui.

Posteriormente, a Sra. White comprou dois sofás de couro marrom na Costco. Resta um. E recentemente ela descobriu os encantos de La-Z-Boy. “É a coisa mais confortável de todas”, disse ela sobre seu novo sofá-cama de couro branco sujo.

Ela colocou um novo piso na cozinha e substituiu os armários – “Ikea, mas muito funcional”. Ela também comprou um fogão novo. E há alguns anos, ela pediu a um carpinteiro que fizesse recortes do continente africano em pedaços de madeira que ela usa como tampas de radiadores.

Aqui e ali há pôsteres de shows, cartões de vitrine e fotos da Sra. White quando ela apareceu em “Chicago”, “Fela!” e “A Vida”. Mas suas paixões vão muito além do proscênio. Ela tem uma queda por sereias. Dois, feitos de mosaico de metal, estão pendurados nas paredes. Outro está em uma estante.

Ela também gosta muito de elefantes. Quando a peça de August Wilson, “Joe Turner’s Come and Gone”, terminou sua exibição em Los Angeles, a Sra. White, um membro do elenco, fez lobby por uma parte do cenário: uma popa de vitral com um paquiderme.

Está no parapeito da janela da sala, ao lado de uma figura feminina atenuada que a Sra. White viu e admirou no balcão da Amy’s Bread, uma padaria em Hell’s Kitchen. “Eu os patrocinava regularmente porque eles enviavam pão não vendido para os teatros próximos e o distribuíam nos bastidores”, disse ela. “Foi gentil e gentil. Eu entrava na loja e o proprietário sempre tinha uma estátua ali.

“Ele não sabia quem era o artista ou o que a figura representava”, continuou ela, “mas para mim representava poder e sustentação, porque é uma mulher com uma auréola que penso serem dentes. E ela tem quadris largos e está segurando algumas ferragens. Gostei muito e quando o proprietário morreu ele me legou.”

Em um dia nublado no final de janeiro, algumas rosas estavam penduradas no terraço. “Eles não sabem se é primavera ou o quê”, disse White, uma jardineira comprometida.

Ela também tem estado ocupada removendo ervas daninhas dentro de casa – limpando um armário que deseja transformar em estúdio de gravação para trabalhos de locução. “Já estou aqui há algum tempo, daí a bagunça”, disse ela, olhando ao redor da sala.

Uma espécie de allée entre os sofás e as estantes de livros está repleta de equipamentos de ginástica, ventiladores, um aspirador de pó, um purificador de ar, pilhas de absorventes Wee-Wee para LaKee, uma televisão de tela plana e uma ilustração que a Sra. um policial e uma criança negra saboreando sanduíches juntos. “Isso me lembra que podemos nos amar”, disse ela.

Uma sauna individual, presente de um amigo, atualmente contém um estoque de cobertores. “Eu disse à minha governanta: ‘Um repórter está chegando. Temos que guardar as coisas’”, disse White.

Ela espiou dentro de um saco de papel que estava guardado em um armário. “Champanhe”, disse ela, com surpresa na voz. “Eu não tinha ideia de que isso estava aqui.”

A Sra. White geralmente não se intimida com o engavetamento e certamente está invicta.

“Lillias está ganhando porque estou confortável, ok?” ela disse. “É o que é. Parei de me culpar por isso há um tempo. Esta é a minha zona de conforto. Este é o meu santuário.”

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