Quando você pensa em painéis solares, provavelmente tem uma de duas imagens em mente: uma é de meia dúzia ou mais de painéis no telhado do seu vizinho e a outra é de um grande campo no deserto com painéis dispostos em todas as direções.

A energia solar comunitária é uma abordagem intermediária, um modelo diferente, com painéis solares que proporcionam economia de energia aos assinantes. De acordo com os termos dos regulamentos estaduais que autorizam estes programas, muitos desses assinantes têm rendimentos que lhes tornariam mais difícil colocar painéis solares nos seus telhados – ou viver em apartamentos onde não conseguem instalar painéis solares.

A energia solar tradicional em telhados é “principalmente para pessoas que podem pagar”, Nate Owen, CEO da Adicionar, uma empresa comunitária de software solar, disse à CNET. “Isso deixa uma grande parte dos Estados Unidos que não pode fazer isso”.

No momento, você não pode acessar a energia solar comunitária em todos os lugares. Seu estado precisa ter aprovado uma legislação que permita essa nova reviravolta no modelo energético, e instalações suficientes precisam estar ao seu redor para que você possa assinar sem acabar em uma longa lista de espera.


Os painéis solares podem economizar dinheiro?

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A indústria solar comunitária está crescendo, e espera-se que a capacidade total nos EUA aumente de cerca de 6 gigawatts em 2023 para 14 GW até 2028, de acordo com um estudo. análise pela consultoria Wood Mackenzie.

É aqui que a energia solar comunitária está indo.

A energia solar comunitária está entrando em novos estados

O modelo de energia típico é aquele em que sua concessionária gera ou compra energia de alguém e depois cobra uma taxa definida por ela. Alguns estados desregulamentaram os mercados de energia, nos quais você pode escolher o seu fornecedor, embora a concessionária ainda seja quem fornece essa energia. A energia solar comunitária é outra variação do modelo de energia, em que você assina um determinado parque solar e paga uma taxa definida pela energia desse parque.

Considerando painéis solares?

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Os legisladores e reguladores estaduais precisam mudar as regras para permitir a existência de energia solar comunitária, o que está acontecendo de forma lenta, mas segura. Os esforços começaram há mais de uma década no Colorado e na Califórnia, mas as iniciativas continuam a expandir-se.

“Estamos vendo um amadurecimento em alguns estados e, em seguida, uma introdução totalmente nova em alguns estados, especialmente no Centro-Oeste”, disse Stephen Cortes, diretor sênior de relações públicas e comunicações do Coalizão para Acesso Solar Comunitário. “Estados um pouco mais conservadores estão aproveitando os benefícios da energia solar comunitária, e isso é emocionante porque é realmente uma forma bipartidária de energia que pode realmente beneficiar os contribuintes e a rede.”

Atualmente, 22 estados e o Distrito de Columbia têm programas solares comunitários, disse Cortes. Grande parte desse crescimento ocorreu desde 2015, o que dá aos reguladores, legisladores, serviços públicos e clientes mais familiaridade com o modelo de negócio e mais conforto na sua implementação.

Os incentivos federais implementados como parte da Lei de Redução da Inflação também estão proporcionando um grande impulso para que os estados adotem a energia solar comunitária, disse Owen. A lei incentiva o crescimento da energia solar comunitária por meio de créditos fiscais, que se tornam ainda mais favoráveis ​​se o projeto for destinado a apoiar consumidores de baixa renda, caso seja construído em área afetada pela extração ou queima de combustíveis fósseis, entre outros fatores.

“Se esses reguladores estaduais não tomarem a iniciativa, eles perderão e seu povo perderá”, disse Owen. “É simples assim. Você vai perder dinheiro.”

Estados com energia solar comunitária estão expandindo-a

Muitos dos estados que já têm programas solares comunitários estão a expandi-los, em muitos casos, começando com pequenos programas-piloto com limites rigorosos sobre a quantidade de capacidade que poderia ser construída. “Esses programas estão agora aumentando o tamanho de seus programas, indo muito além de qualquer tipo de piloto”, disse Cortes.

Esses limites de capacidade têm um impacto real nos clientes que desejam subscrever um parque solar. Limites artificiais no fornecimento de energia solar comunitária significam que há vagas limitadas para os programas que existem. Alguns estados têm longas listas de espera para um número relativamente pequeno de programas solares comunitários, indicando significativamente mais procura do que oferta.

Os estados com programas ilimitados têm menos listas de espera porque os promotores solares comunitários podem construir parques solares para satisfazer a procura, em vez de enfrentarem limites de capacidade, explica Cortes.

À medida que os programas-piloto nos primeiros estados adoptantes se revelam eficazes, torna-se mais fácil convencer os decisores políticos e as partes interessadas do valor da expansão, de acordo com Cortes. “Uma vez implementado em um estado, as pessoas gostam e os clientes gostam. Até as concessionárias aprendem a gostar dele de várias maneiras, porque não precisam pagar por atualizações”.

Mais do que apenas painéis solares

O projeto solar comunitário típico consiste em vários painéis solares em um campo. Às vezes, os painéis ficam no topo de um prédio ou em outro lugar, mas ainda são apenas um monte de painéis solares. Essa tendência está a mudar, em parte devido ao momento da oferta e da procura.

Os painéis solares produzem energia quando há sol, e é aí que – com a crescente quantidade de energia solar na rede – a eletricidade é mais abundante e barata. Depois o sol se põe e as empresas de serviços públicos recorrem a centrais de gás natural ou fontes semelhantes para satisfazer a procura de electricidade. Os projectos solares comunitários, juntamente com os projectos solares à escala da rede e os proprietários de casas com painéis nos seus telhados, estão a adicionar baterias para equilibrar os picos e vales da produção e da procura.

“Vai ser incrível”, disse Cortes. “Isso permitirá que o software coloque na rede a energia solar armazenada ao longo do tempo durante os horários de pico de demanda.”

A adição de parques solares com baterias localizadas perto de centros de demanda, como grandes cidades, ajudará a apoiar a rede, disse Owen. “A rede na cidade de Nova Iorque ou no leste de Massachusetts ou na área de Chicago está a ser fortalecida por parques solares e baterias que estão a ser construídas por milhares de empresas em todo o país neste momento”.

O crescimento solar comunitário ainda enfrenta obstáculos

O maior obstáculo ao crescimento da energia solar comunitária é um problema comum em todo o cenário energético, uma palavra que fará qualquer pessoa do setor falar: interconexão.

Múltiplas etapas estão envolvidas na criação de um programa solar comunitário, e a construção de um parque solar pode resultar em potenciais dores de cabeça. Obter a adesão da comunidade, adquirir terrenos e licenças, comprar painéis solares e conseguir mão-de-obra para construir um parque solar podem ser etapas difíceis ou demoradas. Uma vez construída a quinta, esta tem de ser ligada à rede, o que pode ser o passo mais desafiante.

Mais de 2.000 gigawatts de capacidade de geração são aguardando a interligação à rede, de acordo com uma análise do Laboratório Nacional Lawrence Berkeley. “Estamos vendo taxas históricas em todo o país, com gigawatts de energia limpa e barata presos em filas de interconexão”, disse Owen.

A Comissão Federal Reguladora de Energia – que supervisiona os operadores de rede em todo o país – está tentando influenciar esse processo ser mais rápido, mas ainda pode levar anos para conectar um parque solar.

Owen disse que acha que as concessionárias deveriam ter um incentivo financeiro para incentivá-las a conectar geradores mais rapidamente.

“Se as empresas de serviços públicos aderissem ao movimento, a nossa indústria aceleraria cinco vezes durante a noite”, disse ele.



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