Joe Biden está ficando frustrado com Israel.

É isso que fontes não identificadas têm dito aos meios de comunicação social nos Estados Unidos, enquanto o presidente enfrenta uma condenação generalizada pelo seu apoio à guerra de Israel em Gaza.

Mas à medida que Israel prossegue com a sua campanha militar, Biden aproxima-se de “uma ruptura” com o primeiro-ministro israelita, Benjamin Netanyahu, The Washington Post disse no domingo. E ele tem expressado cada vez mais raiva contra o líder israelense de extrema direita, até mesmo chamando-o de idiota em algumas ocasiões recentes, NBC News relatado na manhã de segunda-feira.

No entanto, apesar das supostas frustrações de Biden, os analistas dizem que os comentários do presidente dos EUA a portas fechadas significam pouco se ele continuar relutante em exercer pressão sobre Israel para pôr fim à sua ofensiva militar mortal em Gaza.

“Para qualquer pessoa com um mínimo de consciência, a guerra de Israel deveria suscitar frustração e raiva. Mas, no caso de Biden, ainda não o forçou a emitir um apelo absolutamente necessário a um cessar-fogo que possa poupar vidas palestinianas”, disse Imad Harb, diretor de investigação e análise do Centro Árabe de Washington DC.

“Infelizmente, e apesar do facto de os Estados Unidos terem muitas ferramentas de pressão que podem usar para mudar as políticas e o comportamento de Israel, é Israel quem está no comando”, disse ele à Al Jazeera por e-mail.

Ataques israelenses mortais em Rafah

Os relatos sobre as crescentes frustrações de Biden com Netanyahu surgem no momento em que as Nações Unidas e grupos de direitos humanos levantam o alarme sobre uma esperada ofensiva terrestre israelita em Rafah, uma cidade no sul de Gaza.

Israel bombardeou a cidade densamente povoada nas primeiras horas desta segunda-feira, matando pelo menos 67 palestinos, incluindo crianças.

Anteriormente designada como “zona segura” por Israel, Rafah é agora o lar de mais de 1,4 milhões de pessoas, muitas das quais são deslocadas internamente de outras partes de Gaza e têm dormido em tendas.

Os ataques – que Israel disse terem sido realizados como parte de uma operação para libertar dois cativos israelenses – ocorreram menos de 24 horas depois que Biden conversou com Netanyahu sobre a planejada ofensiva de Rafah.

A operação militar israelita não deve prosseguir sem “um plano credível e executável para garantir a segurança e o apoio às mais de um milhão de pessoas ali abrigadas”, disse Biden ao líder israelita, segundo um relatório da Casa Branca. Leia das palestras de domingo.

Tariq Kenney-Shawa, pesquisador de política dos EUA no think tank palestino Al-Shabaka, disse que a ligação de Biden com Netanyahu “foi um sinal verde” para os mortíferos atentados noturnos.

“As palavras duras de Biden para Netanyahu, se é que ele realmente as disse, nada mais são do que palavras. No final das contas, a única coisa que importa é a política, e a política de Biden tem sido o apoio incondicional a Israel em cada etapa do caminho”, disse Kenney-Shawa à Al Jazeera.

Iman Abid-Thompson, diretor de defesa e organização da Campanha dos EUA pelos Direitos Palestinos, disse que Biden e sua administração foram “covardes” porque expressaram a maioria de suas críticas nos bastidores.

Essas críticas, disse ela, “devem ser ditas em primeiro plano. Eles deveriam ser ditos em voz alta. Eles devem ser compreendidos pelo público e vistos em declarações formais.”

Abid-Thompson disse à Al Jazeera que Israel foi encorajado pela falta de pressão dos EUA, que fornecem ao governo israelita pelo menos 3,8 mil milhões de dólares em ajuda militar anualmente. Ela rejeitou a ideia de que os EUA possam ser incapazes de controlar a campanha militar de Israel.

“Acho que essa ideia de ‘O que podemos fazer?’ é apenas uma piada absoluta”, disse ela. “Há muito a dizer sobre a falta de responsabilidade que os Estados Unidos têm assumido no que tem acontecido aos palestinianos, especificamente por parte do governo israelita.”

Referindo-se à campanha militar de Israel, ela acrescentou: “Sabemos que só foi mantida e fortalecida devido ao financiamento que os Estados Unidos forneceram incondicionalmente a Israel”.

Maneiras de exercer pressão

Questionado na segunda-feira se a administração Biden consideraria cortar a ajuda a Israel se prosseguir com os seus planos em Rafah, o porta-voz do Departamento de Estado dos EUA, Matthew Miller, disse que Washington “seguiu a política que pensamos que nos dá a capacidade máxima de ter sucesso em influenciar como Israel conduz a sua campanha militar”.

Miller disse aos repórteres que, “em muitos casos”, o governo está insatisfeito com os resultados. Mas Washington não avaliou se o corte da ajuda “seria mais impactante do que as medidas que já tomamos”, disse ele.

“Acho que às vezes as pessoas fingem que os Estados Unidos da América têm uma varinha mágica que pode usar para fazer com que qualquer situação no mundo se desenvolva exatamente da maneira que gostaríamos, e isso nunca é o caso”, Miller também disse durante a coletiva de imprensa.

“Usamos as ferramentas disponíveis para tentar influenciar as políticas.”

Numa conferência de imprensa subsequente, o porta-voz da Casa Branca, John Kirby, repetiu a posição de Miller. Quando questionado se Biden alguma vez ameaçou retirar a ajuda militar dos EUA antes da antecipada ofensiva de Rafah, ele respondeu com uma declaração geral de apoio a Israel.

“Vamos continuar a apoiar Israel”, disse Kirby. “Eles têm o direito de se defenderem contra o Hamas e vamos continuar a garantir que tenham as ferramentas e as capacidades para o fazer.”

Mas os especialistas dizem que os EUA poderiam exercer pressão sobre Israel simplesmente seguindo as suas próprias leis. Isto inclui a aplicação da chamada Lei Leahy, que proíbe o governo dos EUA de fornecer ajuda militar a países estrangeiros que cometam violações dos direitos humanos.

“A frustração relatada por Biden não tem sentido, a menos que ele a vincule a uma pressão concreta e tangível sobre Netanyahu e o governo israelense como um todo”, disse Kenney-Shawa. Mas, acrescentou, Washington, em vez disso, “tomou todas as medidas para minimizar o custo do ataque de Israel”.

‘Momento da verdade’

Desde o início da guerra em Gaza, a administração Biden aprovou transferências de armas para Israel, apesar das preocupações sobre alegados crimes de guerra e do risco de genocídio no território palestiniano.

Também apoiou legislação que forneceria mais de 14 mil milhões de dólares em assistência adicional de segurança dos EUA ao país, recusou-se a apelar a um cessar-fogo de longo prazo em Gaza e bloqueou as tentativas da ONU de pôr fim à guerra.

Raed Jarrar, diretor de defesa do Democracy for the Arab World Now, um think tank em Washington, DC, disse que o governo “falhou miseravelmente na gestão do relacionamento” com Netanyahu.

Mas Washington pode “redimir-se”, disse Jarrar à Al Jazeera, se tomar medidas decisivas para evitar o que descreveu como “o próximo capítulo do genocídio” em Gaza: a esperada ofensiva militar israelita em Rafah.

“Esta semana será realmente o momento da verdade. O que farão quando Netanyahu não os ouvir e prosseguir com o ataque a Rafah? O que eles vão fazer?” ele perguntou.

“Eles vão continuar com a mesma política fracassada ou vão mudar para a única opção que deveriam ter considerado o tempo todo, que é não se alinharem com um maníaco genocida?”



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