O que Frank Sinatra, Elvis Presley, Nat King Cole, Ricky Nelson, The Beach Boys, The Monkees e John Wayne têm em comum? Todos trabalharam com Glen Campbell.

A estrela da música country era um guitarrista fenomenal, um compositor brilhante, um cantor sensacional e um apresentador de televisão de renome mundial. Vamos dar uma olhada em cinco fatos fascinantes sobre Glen Campbell.

Campbell tocou em centenas de álbuns de outros artistas

Quando criança, em Billstown, Arkansas, o pai de Campbell comprou para ele um violão de US$ 5. O jovem tocava constantemente e desenvolveu o talento para imitar vozes de cantores famosos. Esses dois talentos teriam uma grande recompensa. Campbell mudou-se para Los Angeles em 1961 e conseguiu um emprego na American Music Inc., tocando e cantando demos. Ele se tornou um guitarrista de estúdio de primeira chamada, usado na maioria das sessões produzidas por Phil Spector e Jimmy Bowen.

A habilidade de Campbell de imitar outros cantores fez dele uma ferramenta valiosa no estúdio. Ele cantava em harmonia com Rick Nelson enquanto igualava a entrega do ídolo adolescente em músicas como “A Wonder Like You” e “It’s Up to You”. Campbell co-escreveu uma música com Jerry Capehart (famoso por “Summertime Blues”) chamada “Turn Around, Look at Me”. A música só alcançou a posição 62 no Painel publicitário Hot 100, mas foi o suficiente para chamar a atenção da Capitol Records, que assinou um contrato com o jovem artista. A gravadora não tinha certeza do que fazer com Campbell. O primeiro álbum foi uma coleção de canções de bluegrass lançadas sob “The Green River Boys & Glen Campbell”. Na verdade, seus primeiros cinco álbuns não conseguiram chegar às paradas.

Campbell substituiu Brian Wilson

Em 23 de dezembro de 1964, em um vôo de Los Angeles para Houston, Brian Wilson, dos Beach Boys, sofreu um colapso nervoso. Ele fez um show naquela noite, mas voltou para casa no dia seguinte. Campbell foi contratado para tocar baixo e cantar as partes em falsete. Ele continuou nessa função até maio de 1965, quando Bruce Johnston foi contratado para fazer o trabalho. Campbell continuou tocando nas sessões dos Beach Boys, e Brian Wilson produziu e co-escreveu uma música de Campbell chamada “Guess I’m Dumb”. Ele também falhou nos gráficos.

Sua grande chance veio para Campbell em um carro

Um dia, Campbell estava dirigindo para uma sessão de gravação quando ouviu “Gentle on My Mind” no rádio do carro. A música de John Hartford era exatamente o que ele procurava. Ele criou um novo arranjo musical e gravou uma demo no Capitol Tower Studio. O arranjador Al DeLory fez algumas sugestões e a música se tornou um sucesso. A próxima descoberta veio enquanto Campbell ouvia um álbum de Johnny Rivers. “By the Time I Get to Phoenix” foi um sucesso ainda maior para Campbell. Agora, a jovem cantora teve algum impulso. Sua carreira como artista estava decolando.

Uma aparição especial em O programa de Joey Bishop foi visto por Tommy e Dick Smothers. Eles abordaram o cantor sobre a apresentação de seu próximo show substituto de verão. O programa Summer Brothers Smothersestrelado por Glen Campbell, estreou em 23 de junho de 1968. Com o sucesso desses cinco episódios, a CBS ofereceu ao cantor seu próprio programa. O Goodtime Hour de Glen Campbell correu por três temporadas. Um mês depois de sua estreia, alcançou a 14ª posição na classificação da Neilsen TV e rapidamente passou para o Top 10. Ele foi o artista mais programado nas rádios americanas e recebeu cinco especiais de televisão da BBC.

Campbell vendeu mais que os Beatles em 1968

Campbell foi chamado ao estúdio para gravar uma música para a General Motors. Ele conheceu um jovem compositor chamado Jimmy Webb, que estava escrevendo uma música que ele achava que seria uma boa continuação de “By the Time I Get to Phoenix”. A música, “Wichita Lineman”, foi um sucesso. A equipe Campbell/Webb continuaria a ter uma série de sucessos como “Galveston”, “Where’s the Playground Susie” e “Honey Come Back”.

Disse o astro country Vince Gill em uma entrevista de 2000: “De vez em quando, parece haver esse tipo de casamento, de artistas e compositores como Elton John e Bernie Taupin ou Simon e Garfunkel. De vez em quando na história, existe o escritor perfeito para o cantor perfeito, e [Campbell and Webb] foi realmente mágico.”

A Capitol Records relançou os álbuns mais antigos de Campbell. Eles usaram o fato de que Campbell vendeu mais que os Beatles em uma campanha publicitária. O único problema é que os números são calculados com base nas vendas da Capitol. Sim, Campbell vendeu mais que a produção da Capitol dos Beatles, mas O Álbum Branco e o single “Hey Jude” foram lançados pela Apple Records. Mesmo assim, Campbell teve um ano monstruoso.

A filha de John Wayne era uma grande fã

Em 1970, o ator John Wayne e sua filha visitaram Campbell em um show. Wayne perguntou a Campbell se ele gostaria de participar de seu próximo filme. Verdadeira coragem era um novo território para a cantora. Campbell não estava acostumado com a rotina do cinema e teve que se adaptar a toda a espera no set enquanto as coisas estavam sendo preparadas. Quando o CMA Awards anunciou suas indicações, a ABC foi informada de que o maior artista da música country não estava disponível para o programa por causa do filme. Uma carta foi escrita ao estúdio de cinema pedindo que a estrela fosse liberada por dois dias para que ele pudesse retornar a Nashville e aparecer no programa. Ele foi autorizado a fazer a viagem.

Em 1972, a CBS cancelou o programa de televisão de Campbell, e as posições nas paradas foram cada vez mais baixas. Foram vários anos de busca por um sucesso. A resposta veio com “Rhinestone Cowboy”, que foi o maior sucesso de sua carreira. Ele seguiu com “Southern Nights”. Campbell ganhou 10 prêmios Grammy, incluindo um prêmio pelo conjunto de sua obra.

Depois de ser diagnosticado com Alzheimer, Campbell fez uma turnê de despedida e se apresentou o máximo que pôde. Ele morreu em 2017 aos 81 anos.

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Foto de Tony Russell/Redferns

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